Lovely London: de foto’s

Posted in The London Life on December 15, 2013.

Deze foto’s hadden jullie nog van mij tegoed:

151213-01

151213-02

151213-03

151213-07

151213-06

151213-05

151213-04

ZUCHT. Londen.. Wat ben je toch geweldig!


5 reacties / Laat een reactie achter




Ik was weer eventjes in Londen..

Posted in The London Life on November 8, 2013.

071113-1

071113-2

Zucht. Het is 5 pm en ik heb even een moment voor mezelf. Een moment voor mezelf in Londen. Ik heb net een stukje langs de Thames gewandeld, even uitgekeken op the London Eye en the Big Ben en nu zit ik een beetje melangolisch op een bankje op Leicester Square. Het heeft meer dan een jaar geduurd voordat ik weer terug ging naar de stad waar ik zo veel van hou. Ik durfde gewoon niet eerder. Ik heb zelfs niet naar de Olympische Spelen gekeken omdat ik Londen nog niet onder ogen wilde komen. Klinkt dat stom? Misschien wel ja. Maar voor mij is het nu eenmaal niet anders. Deze stad doet iets met mij. Iets dat ik niet kan verklaren en eigenlijk ook niet onder woorden kan brengen. Het voelt hier gewoon goed. Ik hoor hier thuis.

Mijn gedachten nemen mij terug naar 3 februari 2012: de onvergetelijke dag dat ik mijn spullen bijeen had gepakt en naar Londen vertrok. Ik had er zó veel zin in. Ik wist zeker dat dit de meest invloedrijkste maanden van mijn leven zouden worden. En ik kreeg potverdomme nog gelijk ook. Het waren ook daadwerkelijk de beste, de mooiste, de heftigste en de meest fantastische maanden uit mijn leven. Ja ik heb mijn downs gehad, en ze waren zeker niet de minste. Maar nondeju! Mijn ups waren dan ook echt ups waar je ‘U’ tegen zegt. Het vinden van een huisje in Wimbledon, onze mannen aanmoedigen in het Wembley Stadium (en nog winnen ook), het vieren van the Queen’s Diamond Jubliee, de uitstapjes naar Bath en Oxford.. Om nog maar te zwijgen van de kleine dingen zoals de heerlijke avondjes in de pubs, de zondagen in Camden Town en Regent’s Park en het reizen met de metro. Machtig mooi allemaal. En om nooit meer te vergeten.

Ik lach en ik ben weer terug in het nu. Ik staar de mensenmassa in, slaak een zucht en word opeens helemaal kalm in de drukte van Londen. Ik voel de energie van de stad, ik word helemaal zen van het Engels en ik voel hoe Londen mij omarmt. En ik omarm haar natuurlijk met alle kracht die ik heb terug. Londen is mijn schatje. Mijn lieveling. Ze heeft een speciaal plekje in mijn hart en bij haar kan ik mezelf zijn. En eigenlijk moet ik helemaal niet zo droevig zijn. Het is mijn eigen keuze geweest om niet in Londen te blijven. Want eerlijk is eerlijk, ik was een jaar geleden nog niet “klaar” voor de baan die ik kreeg aangeboden. Ik ben zelf schuldig aan het feit dat ik nu in Antwerpen woon en niet vrolijk door de straten van Londen huppel.

Nee, verdrietig of boos moet ik niet zijn. Ik moet juist blij en dankbaar zijn. En dat ben ik ook. Dankbaar voor de wijze (levens)lessen die ik hier heb geleerd. Dankbaar voor de magnifieke dingen die ik hier heb mogen meemaken. Dankbaar voor het feit dat ik alsnog de beslissing heb gemaakt om te beginnen aan mijn Master. Ik weet waar ik voor aan het studeren ben. En dat is natuurlijk Londen. Let maar op, ik kom er wel hoor, jongens. Waar een wil is, is een weg. En mijn weg gaat naar Londen.


5 reacties / Laat een reactie achter




Eigenlijk moet je niet alles zwart-wit zien

Posted in The London Life on November 24, 2012.

… maar nu even wel.

Oh London, how I miss you. Zelfs in zwart-wit ben je prachtig.


12 reacties / Laat een reactie achter




LONDON: Dingen die ik mis

Posted in The London Life on September 13, 2012.


Eekhoorntjes spotten en voeren in Hyde Park

Zucht. Hele diepe zucht. En nog eens een zucht. Ik weet niet wat het is maar sinds ik terug ben uit Londen kan ik nergens anders meer aan denken dan deze geweldige stad. Ik sta op en denk: “Verdorie, was ik maar in Londen,” ik denk hetzelfde als ik ga slapen en eigenlijk denk ik dat ook tussen het opstaan en het naar bed gaan in. Ik denk er dus eigenlijk constant aan. Londen is gewoon één groot magneetbord en ik ben een klein magneetje dat aan het wachten is om er weer aan vast te plakken. De aantrekkingskracht tussen ons is met geen pen te beschrijven. Zelfs niet met een toetsenbord. Londen en Niki is ware liefde en we wachten allebei op onze happy ending. En ooit gaat dat ervan komen. Daar ben ik zeker van. Maar tot die tijd is het gewoon terugdenken aan deze mooie dingen en ze vooral heel erg missen:

  • Boodschappen doen bij Morrisons in Wimbledon en lekker koken na een dag stage lopen.
  • Dansen op discomuziek, Rock ‘n’ Roll en Motown/Soul op de lichtgevende discovloer in Tiger Tiger.
  • Wakker worden, muziek luisteren, lezen en mooie mannen spotten in de metro.
  • De aller lekkerste sushi van Noodle Foodle!
  • Goodie bags droppen bij Elle, Vogue, Cosmopolitan etc. en even sfeer proeven bij deze tijdschriften.
  • Genieten van een heerlijke cider in Regents Park of aan het water in Hammersmith.
  • Over marktjes (Camden Market, Brick Lane..) slenteren en zoeken naar leuke sieraden en spulletjes.
  • Engels spreken en genieten van het Brits.
  • Wandelen langs de Thames en foto’s maken.
  • De trein instappen, genieten van het Engelse landschap tijdens deze leuke treinreis en vervolgens uitstappen in Oxford, Bath of Stonehenge.
  • Mijn dagelijkse sugar free skninny vanilla latte halen bij de Starbucks en gewoon betalen met mijn Starbuckskaart.

En tsjah, nog zó véél meer..


13 reacties / Laat een reactie achter




Bedankt Londen. Bedankt!

Posted in The London Life on August 2, 2012.

Met mijn geliefde sugar free skinny vanilla latte bij mijn favoriete Starbucks (Camden Town)

Ik ben inmiddels alweer bijna drie weken terug in Nederland en ik mis Londen nog elke dag. Ik kan nog steeds niet geloven dat ik gewoon vijf maanden lang in de stad van mijn dromen heb gewerkt en gewoond. Op de eerste twee weken van het begin van mijn avontuur na, werd ik elke dag wakker met een big smile. Elke ochtend besefte ik namelijk dat ik wakker werd in Londen. Elke dag besefte ik dat ik door de stad liep waar ik zo gek op ben. Ik stond niet alleen op met een lach, ik ging er zelfs mee naar bed. Ik was gewoon elke dag oprecht gelukkig.

Ik zou nu een hele lange blog post kunnen schrijven en allemaal herinneringen op kunnen halen. Maar dat doe ik niet. Ik heb een paar van jullie al jaloers genoeg gemaakt met mijn blog posts uit en over Londen (sorry daarvoor, haha). Het heeft geen zin om wéér op te sommen waarom Londen zo geweldig is of om een lijstje te maken met dingen die ik heb gezien en gedaan. Want dit hele avontuur staat in principe toch al op internet zit toch in mijn hart. Deze ervaring pakt niemand mij meer af.

Ik heb het altijd wel moeilijk met “dingen afsluiten”. En nu ik dagelijks geconfronteerd wordt met Londen door de Olympische Spelen, is het alleen maar moeilijker. Ik houd er niet van om een spreekwoordelijk “punt” achter dingen te zetten. Dat klinkt zo definitief. Ik zeg altijd maar: “Ik zet er geen punt achter, maar een comma.” Waarom? Simpel: een komma betekend voor mij dat iets nog niet helemaal afgesloten is en dat het een vervolg kan hebben. En dat is met Londen zeker zo. Dit is een stad naar mijn hart en ik weet zeker dat ik er in de toekomst te vinden zal zijn. Weer werkend en genietend van al het moois.

“Don’t cry because it’s over, smile because it happend.” En zo is het maar net. Daarom Londen: bedankt. Bedankt voor de vijf mooiste maanden uit mijn leven. Bedankt voor de ontmoetingen en vriendschappen met onwijs lieve mensen. Bedankt voor de ervaringen waar ik van geleerd heb. Gewoon bedankt voor alles!


7 reacties / Laat een reactie achter




London: pictures (7)

Posted in The London Life on July 31, 2012.


Tower Bridge

Skyline. Zie je de St Paul’s Cathedral?

The London Eye is watching you, even at night

Big Ben (ik weiger de nieuwe naam te gebruiken)

Stonehenge

Old Sarum

Wilton House (aaah, hulde aan die privérondleiding!)

Wilton House

Mijn favoriete diertjes in Regents Park

Hampton Court Palace


13 reacties / Laat een reactie achter




Stage lopen in Londen (1)

Posted in The London Life on July 21, 2012.

Mijn plekje in Wimbledon!

Ik heb stage gelopen in Londen van februari 2012 tot en met juni 2012, waarna ik nog lekker een maand in Londen ben gebleven. Gewoon om van deze heerlijke stad te genieten. Want laten we eerlijk zijn: Londen is een fantastische stad. Nu ben ik niet de enige die zo over deze stad denkt en ik ben al helemaal niet de enige die daar stage heeft gelopen. Ik weet zoals geen ander dat het vinden van een stage nog maar het begin is van dit hele avontuur. Ik hoop jullie een beetje meer wegwijs te maken door het delen van mijn ervaringen.

Een woning in Londen vinden

Trust me. Dit hoeft totaal niet moeilijk te zijn. Integendeel zelfs! Als je een kamer voor je alleen zoekt dan kan je binnen een week lekker gesetteld zijn. Zorg er wel voor dat je verwachtingen van een huis/kamer niet te hoog liggen. De meeste (ik zeg niet alle) huizen zijn vrij oud en doorleefd. Ook kom je wel eens een lege kamer tegen waar totaal geen sfeer te vinden is. Probeer hier doorheen te kijken en gebruik je fantasie. Beeld je in hoe deze kamer eruit zou kunnen zien. Ik weet uit ervaring dat alleen al een dekbed een wereld van verschil kan maken.

Zo. Nu hebben we dus geen hoge verwachtingen van een kamer. Dan kan het uiteindelijk dus alleen maar meevallen, toch? Ga voor jezelf na waar je wilt wonen. Het is ontzettend handig om dichtbij een metrostation te wonen (duh, obviously). Het zal tijdens de spits ontzettend druk zijn, maar dat heeft ook zo z’n charmes. Een uur reistijd is trouwens heel normaal! Ook betaal je meer als je in of naar zone één reist. Maar dat komt in een latere blog post wel aanbod!

But the big question is natuurlijk: hoe vind ik een kamer in Londen?

  1. Wees in Londen. Het huren en verhuren van een woonruimte gaat zo ontzettend snel dat het vrij weinig zin heeft om naar iets opzoek te gaan terwijl je nog in Nederland bent. Als jij reageert op een leuke kamer en zegt dat je over een maand in Londen bent, dan word je gewoon uitgelachen. Die kamer wordt namelijk diezelfde dag nog verhuurd aan iemand die wél in Londen is (er zijn natuurlijk uitzonderingen!). Zorg ervoor dat je ongeveer een week voordat stage begint, in Londen bent en vanuit daar viewings (bezichtigingen) gaat regelen. Wat je wel kan doen is bijvoorbeeld twee dagen voordat je naar Londen gaat, viewings probeert te regelen voor de dag dat je in Londen aankomt.
  2. Zoek overal en schakel iedereen en elk mediuum dat je hebt in. Tsjah, wil je een kamer of wil je een kamer? Handige websites zijn: easyroommate, spareroom, flatshare, gumtree, rightmove en zoopla. Je kan bijvoorbeeld ook een nieuw topic starten in het forum van het Verenigd Koninkrijk op wereldwijzer, plaats een bericht op het prikbord van Londen (startpagina) en vergeet vooral Facebook en Twitter niet te gebruiken. Er zijn ook veel kamers beschikbaar die niet op internet staan. Daarom is het belangrijk om al in Londen te zijn en om te weten in welke wijk/buurt je wilt wonen. Ga namelijk de buurt verkennen en loop even binnen bij een supermarkt of een tabakzaak. Daar hangen namelijk vaak advertenties van woonruimtes precies in die buurt. Omdat die niet op internet staan, heb jij dus een grotere kans om de kamer te bezichtigen en wie weet ook om te huren!
  3. Bellen of sms’en. Koop meteen een Engelse simkaart en bel de landlords. E-mailen gaat vaak traag terwijl je met één telefoontje binnen een minuut een viewing kan regelen. Tijd is geld en dat is in Londen echt geen grapje. Ik heb in het begin ook vaak vanuit Nederland e-mails gestuurd en ik kreeg maar geen reacties. Zelfs niet toen ik in Londen was (oké, een enkele keer met het bericht dat de kamer al verhuurd was..). Maar toen ik eenmaal mijn “telefoonangst” had overwonnen, ging het als een tiet. Bel even om een viewing te regelen en vraag daarna of ze nog even het exacte adres willen sms’en.
  4. De ‘landlord’. Heb je een viewing geregeld? Great! Neem bij aankomst eerst de buurt en straat goed in je op. Ligt het dichtbij een trein- of metrostation? Zijn er bushaltes in de buurt? Voel ik me hier veilig? Is er een supermarkt in de buurt? Het lijkt allemaal vanzelfsprekend maar denk er ook bewust over na! De eerste indruk van je huisbaas is natuurlijk ook belangrijk. Voel jij je er goed bij om zo veel geld aan hem/haar te geven? Vertrouw je hem/haar? Dan moet je het zeker doen. Heb je er geen goed gevoel bij: doe het dan niet. Vraag anders even of de huisgenoten thuis zijn en of je ze kan ontmoeten. Jij wilt natuurlijk ook weten met wie je een paar maanden samen gaat wonen! Ook is het geen slecht idee om even aan hun te vragen of de landlord oké is of niet.
  5. Neem alles goed in je op en laat je niet opjagen. Bekijk de kamer, check alles en vraag voor de zekerheid of de kamer gemeubileerd is of niet etc. Neem lekker je tijd. Bekijk ook de keuken (is er genoeg opbergruimte? Is er genoeg plaats in de koelkast? Is er een vriezer? Etc.), de badkamer en is er überhaupt een wasmachine? Jij moet er per slot van rekening een paar maanden gaan wonen! Check nog een keer de huur en de borg (schrik trouwens niet van de borg: dat is veel geld!) en vraag of alle geldzaken zwart op wit worden gezet.
  6. Volg je gevoel. Dat is het allerbelangrijkste. Ik heb dan misschien wel twee weken in een crappy hotel gewoond, miljoenen viewings en teleurstellingen gehad, maar het voelde gewoon nooit goed. Tot ik mijn viewing in Wimbledon had. Ik liep uit het metrostation en ik dacht bij mezelf: ‘Dit is het!’. Ik ben altijd mijn gevoel, hart en verstand blijven volgen en dat heeft uiteindelijk geleidt tot een fijne woning en de meest mooie maanden in mijn leven!

Wil je meer weten? Lees meer over mijn ervaringen en stage in Londen. Heb je nog meer vragen? Laat dan een reactie achter of stuur een e-mail naar info @ nikitownsend.com en ik help je graag verder!


4 reacties / Laat een reactie achter




LONDON: geluksmomenten (3)

Posted in The London Life on July 13, 2012.

Een very awkward Niki voor Stonehenge!

  • Een dagje naar Southend, een leuk plaatsje aan de kust van Engeland waar ik lekker de hele dag langs het water heb gelopen. Tevens heb ik daar ein-de-lijk een rugzak gekocht en de lekkerste fish ‘n chips ever gegeten!
  • Ik heb zo ontzettend genoten van wel twee hele toffe musicals: Mama Mia! en als klap op de vuurpijl: the Lion King! Dacht ik na het zien van Mama Mia dat een musical niet leuker kon zijn, werd ik overdonderd door het moois en leuks van the Lion King. BEST MUSICAL EVER!
  • Lekker door het centrum van Londen slenteren en al het moois fotograferen. Alleen zo jammer dat het de laatste tijd zo veel regent. Foto’s volgen nog!
  • Ik houd van marktjes en wat was ik dan ook blij toen ik weer een nieuwe markt ontdekte: Roman Market. Jurkjes van the TopShop, River Island en New Look voor minder dan 20 pond!
  • Lekker een dag alleen naar Stonehenge! Het was heerlijk om even alleen te zijn en van dit moois te genieten. Ik heb zelfs het alleen uit eten overleefd.
  • Een bezoekje aan het Wilton House brengen en een privé rondleiding krijgen! Pride and Prejudice is daar opgenomen en ik vertelde de gids dat ik een groot fan van Jane Austen ben. Ik kreeg allemaal leuke informatie en anekdotes te horen en sloot mijn bezoekje af met een wandeling door de mooie tuin.

12 reacties / Laat een reactie achter




LONDON: pictures (6)

Posted in The London Life on June 22, 2012.


Oxford

Thee drinken in Oxforod

De Grote Zaal van Harry Potter (!!!) in Oxford

Genieten in Richmond Park

Eindelijk naar Bath!

Bath (Roman Baths)

Bath (the Jane Austen Centre!)

Bath

Bath


11 reacties / Laat een reactie achter




LONDON: this is why I love you

Posted in The London Life on June 19, 2012.

Mijn stage zit er inmiddels op. Nu ben ik lekker van mijn vrije tijd aan’t genieten en druk bezig met sollicitatiebrieven opstellen en versturen. Of ik in Londen blijf is nog maar de vraag. Het is jammer genoeg ontzettend duur en ik vind het stiekem helemaal niet erg om weer even terug naar Nederland te gaan. Want weet je? Deze afgelopen maanden kan niemand mij meer afpakken. Ik heb in Londen gewoond en geleefd en daar ben ik blij mee. Deze ervaring was uniek en leuker dan mijn uitwisseling in Frankrijk. Ik heb ontzettend veel gedaan, gezien en meegemaakt:

  • Twee weken in een hotel wonen, de kamer delen met een onbekende (maar nu een lief vriendinnetje is) en maar geen woonplek kunnen vinden.
  • De blijdschap, vreugde en opluchting toen ik eenmaal mijn plekje in Wimbledon had gevonden.
  • Level Gold behalen met mijn Starbuckskaart en korting krijgen op mijn dagelijkse sugar free skinny vanilla latte van de Starbucks.
  • Genieten van het thuiskomen in Wimbledon na een hele dag werken.
  • James Morrison twee keer live zien.
  • Naar Engeland – Nederland in het Wembley Stadium en Nederland zien winnen.
  • De zondagen spenderen in Camden Town en Regent’s Park.
  • Tripjes naar Oxford en Bath, want soms is het ook wel lekker om de drukte van Londen te ontlopen.
  • Bezoekjes van mijn ouders en vriendinnen en ze “mijn stad” laten zien.
  • Op een doordeweekse avond afspreken om ergens bij Piccadilly Circus te gaan eten. Gewoon omdat het kan.
  • De mooie avonden in the Tiger Tiger, de heftige avond bij Rockaoke in High Street Kensington en de chille avonden in de pub met dakterras in Wimbledon.
  • Zach Braff tijdens onze Press Day zien en Made in Chelsea sterren spotten op stage.
  • The Queen’s Diamond Jubilee vieren in Hyde Park, the Mall en uiteindelijk de Royal Family zien op het balkon van Buckingham Palace.
  • Twee televisieprogramma’s bijwonen (Britain’s Unzipped en the X-factor Auditions).
  • Door Brick Lane slenteren, genieten van een cider in Hammersmith aan het water en verliefd worden op Greenwich.
  • Lekker reizen met de metro: mensen kijken, met vreemde mensen praten of gewoon lekker lezen of muziek luisteren.

En zo kan ik nog wel even doorgaan. Maar dat doe ik maar niet.


9 reacties / Laat een reactie achter